O que você precisa saber sobre as condições de trabalho na China

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“Somos maltratados e trabalhamos como escravos.” 
“Somos tratados pior do que animais ” 
“Sofremos tortura, nos batem e nos observam rudemente”
“Não recebemos quase nada.”

Estas são expressões escritas à mão por trabalhadores em fábricas chinesas, escondidos em uma bolsa comprada no Walmart, em um saco de compras da Saks e uma caixa de decorações de Halloween do K-Mart.

Notas de socorro como essas têm ajudado a impulsionar as condições injustas de trabalho em fábricas chinesas para a revolta global. Investigações realizadas pela China Labor Watch e outras organizações sem fins lucrativos, têm expostos cada vez mais os ambientes angustiantes de trabalho: os baixos salários e horas extras não pagas, os materiais tóxicos e os recorrentes problemas de saúde, os lotados dormitórios no local de trabalho e abuso verbal (e às vezes até físico).

Depois das queixas, os suicídios. Em 2010, 18 trabalhadores se atiraram do alto do edifício Foxconn, que fabricam dispositivos electrónicos para a Apple, Sony, Nintendo e HP. Como as taxas de suicídio entre os trabalhadores da fábrica chamam a atenção do público, empresas como a Foxconn estão começando a responder a essas pressões através da instalação de redes de segurança no lado de fora de seus edifícios para prevenir suicídios. Apesar de, pelo menos reconhecer que existe um problema, eles agem em cima do sintoma e não do verdadeiro problema: o tratamento indigno de empregados.

As condições de fábricas chinesas revelam não apenas questões trabalhistas significativas, mas algo bem mais complexo. Primeiro de tudo, é uma questão jurídica, a legislação chinesa faz limite de horas extras, no entanto, a lei parece ser rotineiramente ignorada. Afinal, se a linha de fundo é o lucro, por que o governo olharia para o outro quando as suas exportações ultrapassam sozinhas mais de US $ 400 bilhões em mercadorias para os EUA?

Além disso tem a questão da pobreza e da migração. Enquanto a China tem feito progressos notáveis no desenvolvimento e como uma potência econômica global, mais de 70 milhões de pessoas ainda vivem na pobreza nesse país. Para alguns, aceitar condições de trabalho abusivas é a única alternativa para evitar que sua família passe fome. Os especialistas suspeitam que a motivação de algumas das vítimas de suicídio era a esperança de que sua empresa iria oferecer um acordo generoso com suas famílias, proporcionando mais apoio financeiro do que os seus salários por hora poderia suprir.

Devido à pobreza, muitas pessoas em áreas pobres rurais, migram para os centros urbanos em busca de trabalho. Alguns acabam por encontrar empregos legítimos. Outros encontrar corretores sem escrúpulos ou empregadores que o contratam para o trabalho em fábricas, minas de carvão ou o comércio do sexo. Assim, esta é uma questão de tráfico de seres humanos, também.

Mas talvez, acima de tudo, é uma questão relacional e espiritual. As condições de trabalho prejudiciais são um reflexo dos valores prejudiciais: a crença de que algumas pessoas valem mais do que outras e que se alguém vale menos, eles podem ser tratados mal e violentados. O verdadeiro problema é que, para alguns, fazer um lucro é mais importante do que uma vida humana. Puro business.

Sem dúvida, uma maior defesa nacional é necessária para fortalecer as leis trabalhistas e anti-tráfico, aumentar a transparência da cadeia de suprimentos, melhorar as condições de trabalho e lobby pelos direitos do trabalhador. Porém, essas ações são dificultadas dentro de um contexto nacional onde os defensores dos direitos humanos são perseguidos, a liberdade de expressão é reprimida pela censura, tortura e julgamentos injustos são comumente praticados. Agora, três ativistas de direitos humanos na China estão a ser detidos ou podem ter desaparecidos ao investigarem as condições de trabalho austeros em uma  fábrica de sapatos (a mesma que produz calçados para a grife de Ivanka Trump).

Além das barreiras internas, dimensão geográfica e a crescente população que nos indicam  na China vai continuar a levar tempo. Existe o outro lado, uma resposta igualmente poderosa liderada por nós, os consumidores.

Fast fashion e eletrônicos baratos são como uma vitória para nós, mas eles sempre vem à custa de outra pessoa, o trabalhador chinês, muitas vezes menor de idade e extremamente mal pago que costurou a sua camiseta de R$10, por exemplo. Podemos não ser capazes de viver estilos de vida perfeitamente éticos, mas existem maneiras de evitarmos a contribuir e financiar essa exploração.

Não se trata de boicotar todos os produtos com uma etiqueta “Made in China”, porque temos produtos baratos fabricados por locais de trabalho que exploram através do tráfico aqui no nosso país também. Não é apenas sobre ser “contra” algo destrutivo, mas ser a favor de algo positivo. Ou seja, não é deixar de comprar, mas comprar no comércio justo vindo de empresas éticas, essa atitude faz uma declaração forte sobre o tipo de mundo que queremos. Não é apenas uma tendência, é uma boa administração.

Aqui estão algumas outras maneiras que você pode contribuir positivamente:

  • Sustentar um missionário ou um projeto sem fins lucrativos que abordam as condições de trabalho na China.
  • Usar aplicativos móveis como o Better World Shopper e Buycott como você loja para saber quais marcas para apoiar e quais evitar.
  • Se comprometer a comprar eticamente sempre que puder. O comércio justo já percorreu um longo caminho, desde jóias e lenços – agora as barreiras são relacionadas a produtos de tecnologia, sapatos, roupas, etc.
  • Pergunte a sua igreja ou local de trabalho para servir apenas café de comércio justo .
  • Participar de campanhas online ou movimentos  para as práticas de trabalho mais justas em todo o mundo, como por exemplo o 27 Millions ou o A21
  • Leia sobre o assunto para aprender mais sobre a teologia da liberdade e como isso nos obriga a trabalhar pela liberdade dos outros, especialmente aqueles que são explorados ou traficados. (sugestão de leitura:  Shalom Urban)

FOTO do header: EDWARD BURTYNSKY

Texto traduzido e adaptado por Mari Galindo. Original aqui

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